Falleció Jean Kennedy Smith en su residencia en Manhattan, hermana de John F. Kennedy(+Video)

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Jean Kennedy Smith era la última sobreviviente de una generación en la familia encabezada por el expresidente John F. Kennedy, los senadores Robert y Edward, la filántropo Eunice Shriver y Patricia Kennedy Lawford. Smith nació el 20 de febrero de 1928 en Brookline (Massachusetts), la octava de los nueve hijos y la hija menor del exembajador Joseph y Rose Fitzgerald Kennedy.

Jean Kennedy Smith, exembajadora estadounidense en Dublín que contribuyó al proceso de paz en Irlanda del Norte y era la única hermana del expresidente John F. Kennedy aún con vida

 A los 65 años, cuando muchos se jubilan, se convirtió así enla primera mujer de la familia Kennedy en asumir un rol político importante. En 1993, después de décadas dedicadas a las recepciones y a la filantropía, y cuando Smith tenía 65 años, el presidente Bill Clinton la designó como embajadora en Dublín, convirtiéndola en la primera mujer de esa generación de los Kennedy que aceptó un trabajo político.

La designación ocurrió en un momento peculiar del conflicto armado en Irlanda del Norte, cuando tanto los católicos como los protestantes empezaban a inclinarse por una solución negociada a su guerra que dejó miles de muertos en ambos bandos. Durante sus cinco años como representante de su país en Dublín se tomó el papel a pecho y agitó las aguas, reuniéndose varias veces con Gerry Adams, entonces líder del Sinn Fein, el brazo político del Ejército Republicano Irlandés, en contradicción de la política estadounidense.

Luego convenció a Clinton de otorgar una polémica visa en 1994 a Adams para que éste visitara Estados Unidos, donde el líder independentista llamó al cese del fuego en Irlanda del Norte. La decisión desafió al gobierno británico, que lo calificaba de terrorista.

El cese al fuego fue declarado seis meses después, el 31 de agosto de 1994. Su rol allanó el camino a las negociaciones que resultaron el 10 de abril de 1998 en el Acuerdo de Belfast, también conocido como Acuerdo del Viernes Santo, que puso fin a la violencia que plagaba Irlanda del Norte desde los años 1960.

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La tregua se derrumbó en 1996, debido a la continuada exclusión de Sin Fein de las negociaciones para una paz, y la embajadora Smith mantuvo una conversación severa con el jefe del Ejército Republicano Irlandés, Joe Cahill, que llevó a la admisión del brazo armado de los católicos y a la restauración de la cesación del fuego en 1997.

El Acuerdo de Belfast en abril de 1998, tras negociaciones encabezadas por el lado estadounidense por el senador George Mitchell, llevaron a la terminación de la lucha armada en Irlanda del Norte.