Murió el capo narco colombiano Gilberto Rodríguez Orejuela: Estaba preso en EEUU

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El narcotraficante de 83 años se encontraba pagando una condena en los Estados Unidos. Varios meses se había hablado de su delicado estado de salud. Preliminarmente se conoce que llevaba semanas en cama

Murió el capo narco colombiano Gilberto Rodríguez Orejuela: Estaba preso en EEUU

El ajedrecista” oriundo de Mariquita, municipio del departamento del Tolima, estaba recluido en la cárcel federal de Butner, en Carolina del Norte, Estados Unidos; allí estaba pagando una condena de 30 años por enviar, al menos, 150 kilos de cocaína en 1990. Según se estima, para esta época el narcotraficante era el responsable del 90 % del envío de drogas al país norteamericano.

Desde el año 2004, cuando fue extraditado, había presentado diversas alteraciones en su salud, como el infarto que le dio ese año, o cuando le diagnosticaron cáncer de colon, hipertensión y hasta trastornos psiquiátricos. Todo esto, al parecer lo tenía hace varias semanas en cama y fue lo que hoy desencadenó en su muerte. Hay versiones que indican que falleció o por un derrame cerebral, o un infarto. La noticia fue confirmada por una de sus hijas.

El ajedrecista estuvo involucrado en diversas situaciones, desde atentados terroristas, perpetrados bajo la autoría del cartel de Cali, grupo el cual el lideraba con su hermano Miguel; secuestros, homicidios, narcotráfico y hasta la presunta financiación de la campaña presidencial de Ernesto Samper.

Precisamente el expresidente Samper fue quién ordenó la creación de los “Bloques de Búsqueda”, grupos de Policías y comandos élite, con ayuda de agencias internacionales, los cuales pretendían encontrar a los narcotraficantes que eran buscados, prácticamente, por todo el mundo.

Fue así como en un operativo comandado por el general Rosso José Serrano, el 9 de junio de 1995, según relata el mismo oficial, que estaban siguiendo al contador del narco, gracias a la infiltración de dos mujeres de la institución. Una de ellas notó que el capo estaba en una casa ubicada en un lujoso barrio de Cali, conocido como Santa Mónica.

La policía al identificar el perfume de Rodríguez Orejuela, les notifica a los demás uniformados para desplegar el operativo en la vivienda; allí vieron que, en un armario empotrado, se escondía Gilberto, en ese momento de 56 años. Según se reseña en la crónica de El País, el ajedrecista dijo al momento de su captura “no me vayan a hacer nada. Tranquilos, muchachos, que yo soy un hombre de paz”.

En ese momento en compañía del general Serrano lo llevaron al aeropuerto para trasladarlo a Bogotá, según se revela con mucho temor a que lo liberaran por la “protección” que tenía en la capital del Valle del Cauca.

Éste es el principio del final del cartel de Cali. No vamos a desfallecer hasta ver totalmente erradicado de Colombia este problema”, dijo Ernesto Samper mientras anunciaba la captura del capo.

En ese momento se le condenó por los delitos de narcotráfico y concierto para delinquir, en ese momento, según se conoce, intentó sobornar al juez para tratar de conseguir una condena más leve. En principio fue condenado a 15 años de prisión, pero, se le redujo la condena a 7 por confesar algunos delitos y buena conducta.

A Gilberto Rodríguez Orejuela también se le conoció como «El jugador de ajedrez» porque manejó su negocio de drogas «con cálculo frío«, según documentos de la DEA, que lo calificaron como el responsable de la ‘planificación estratégica a largo plazo del cartel de Cali.

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El cartel de Cali que dirigió Rodríguez Orejuela

De acuerdo a las autoridades de Estados Unidos, el cartel de Cali «fue el mayor proveedor de cocaína Estados Unidos» durante muchos años, en cabeza de Rodríguez Orejuela. «El cartel era una empresa criminal sofisticada, que manejaba todos los aspectos del tráfico de cocaína, incluida la producción, el transporte, la distribución mayorista y el lavado de dinero«, se lee en un comunicado del Departamento de Justicia.

Y añade que «en el apogeo de su reinado, el cartel usó la violencia para aterrorizar a los posibles competidores y testigos potenciales. También que «se basó en la corrupción para influir y obtener el control de muchas instituciones colombianas«. La organización criminal usó diversos métodos para traficar cocaína en EE.UU., de acuerdo a las investigaciones. Desde ocultar la droga en postes de concretos que se enviaban primero a Venezuela y luego al sur de Florida, hasta esconderla en baldosas de cerámica que llegaban a Guatemala, donde se volvía a empaquetar en cajas de vegetales congelados.

(Crédito: PEDRO UGARTE/AFP via Getty Images)

Aunque Gilberto Rodríguez Orejuela y su hermano Miguel Rodríguez Orejuela, quien también lideraba el cartel de Cali, estuvieron detenidos en prisión en Colombia continuaron dirigiendo las operaciones de la organización «a través del hijo de Miguel, William Rodríguez-Abadía, y otros que supervisaban varios aspectos del cartel utilizando nuevas rutas y nuevos métodos«. Rodríguez-Abadía se declaró culpable de conspiración de narcotráfico en Miami en 2006.

«En cierto momento, los hermanos Rodríguez Orejuela supervisaron una de las organizaciones criminales más poderosas del mundo, que se cree que es responsable de aproximadamente el 80% de la cocaína suministrada a Estados Unidos. También estuvieron detrás de un reinado de terror y corrupción que impactó a gobiernos y personas en todo el mundo«, dijo en septiembre de 2006 la entonces subsecretaria de Inmigración y Control de Aduanas de EE.UU., Julie Myers.

Lavado de dinero a través de un imperio de farmacias

De acuerdo al Departamento de Justicia de EE.UU., los hermanos Rodríguez Orejuela lavaron el dinero ilícito del narcotráfico «a través de un imperio de farmacéuticas que incluía más de 400 farmacias minoristas en Colombia y laboratorios que fabricaban los medicamentos«. Las autoridades señalan que se invirtieron millones de dólares provenientes del tráfico de drogas en estas compañías «aparentemente legítimas«, para hacer blanqueo de capitales.

Pedido de liberación anticipada

En febrero de 2020, Rodríguez Orejuela había pedido la liberación anticipada bajo el argumento de un deteriorado estado de salud. En ese momento, un juez en Miami presidió la primera audiencia para revisar la moción que presentó el equipo legal de Rodríguez Orejuela en octubre de 2019. La solicitud argumentó que Rodríguez Orejuela, de 80 años en ese momento, padecía de varias enfermedades, entre ellas cáncer de colon y próstata, las cuales se agravaron mientras pagaba su condena. Sus abogados señalaron que bajo estas condiciones, Rodríguez Orejuela cumplía con los requisitos para obtener la libertado por el programa de “recluso anciano con afecciones médicas” y la ley de “liberación por compasión”.